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通过SQE考试, 最快可以2年内成为英国律师?

已更新:2022年12月12日

要在英国成为事务律师 (Solicitor),目前大部分同学选择从传统的法律学士学位开始,也有一些本身不是法律学位出身的同学,透过修读法学转制课程 (law conversion course),例如Graduate Diploma in Law (GDL),在一年或两年时间内,学习相关的法律知识及理论;之后再用接近一年的时间完成Legal Practice Course (LPC)及两年的实习,才能获得在英格兰及威尔士事务律师资格。 “LPC模式”多年来为有意转职为律师的同学,建立起一条实实在在的衔接之途,让他们有机会成为执业律师。然而, 对于大部分未持有法律学位的同学来说,转型从事事务律师所花的额外时间甚长;而对于现时在职法律行业的人士来说,时间运用上尤其不便。


由见及此,英国事务律师监管局Solicitors Regulatory Authority (SRA)宣布,自2021年9月1日起,将推出全新的事务律师认证考核 Solicitors Qualifying Examination (SQE)。在新模式下,非法律学位出身的同学,不需再修读指定法学转制课程。他们只需要接受两个不同部分的SQE考试,加上两年的合格工作经验(QWE,即Qualified Working Experience)并通过SRA审核后,即获得英格兰及威尔士地区的事务律师资格认可。在全新的“SQE模式”下,未有修读法律学位但已经长期从事法律行业的人士,也有机会透过新制度,踏上成为英国事务律师之途。


那对国内律师、法本生、非法本学生及大龄青年来说,又有什么优点呢?




1 兼容性高 : 不限制专业类别,任何专业均可报考


SQE考核一:


对于有志于于中国境内成为执业律师的大学生或青年而言,通过法律执业资格考试毫无疑问是其中第一步也是最为重要的一步。但依据2018年颁布的《国家统一法律职业资格考试实施办法》,报考中国法律执业资格考试(后文采用旧称“司法考试”)的考生需具备全日制普通高等学校法学类本科学历并获得学士及以上学位,全日制普通高等学校非法学类本科及以上学历并获得法律硕士、法学硕士及以上学位,全日制普通高等学校非法学类本科及以上学历并获得相应学位且从事法律工作满三年。也就是说对于非法本的考生而言,如想要报名司法考试则必须在本科学历的基础上再至少获得一个法律硕士或法学硕士学位或是在获得本科学历之后从事法律工作满三年之后才可报考,这样的报名条件,显然对于非法本的考生而言较为严苛。


而相比中国对于参加法律执业资格考试学历的严苛规定,或之前LPC路径,全新改革后的SQE对于报考考生学历的要求则十分友好。 根据SQE考试的相关规定,考生报考SQE时只需具有由公认的学位授予机构授予的6级(或以上)英国学位。通常是本科学位,但也可以是文凭或其他资格即可报考。

简单来说,国内本科毕业生及以上,包括国内已经持有律师资格但没有法学学位的律师均可报考,且并不限制国内本科专业。这样的学历要求,无疑极大程度上便利了有志于成为英国律师的人。对于在金融、科技、会计、医学等行业从业的青年,通过SQE考试意味着你将具备跨学科、跨法域的专业知识,从而转型成为一名专业学科领域的英国律师。


2 时间成本: 灵活宽松的政策规定,短时间内取得资格


如要于中国境内成为执业律师,你需要满足司法考试所规定的报考条件需至少经过四年的本科学习、三年的研究生学习或是三年相关法律工作经历,也就是说,中国非法本学生需至少经过本科时间上,额外三年时间才可满足中国司法考试报名条件。在考研竞争以及工作压力日益加剧的背景下,非法本学生往往需要花费更长的时间才能达到司法考生所要求的报考条件,时间成本巨大。


而对于报考SQE的考生而言,非法本学生只需顺利通过大学本科四年学习并获得学士学位证即可达到SQE考试报考条件,相比国内报考司法考试至少能节约三年时间。而国内的工作党则可以在业余时间内学习英国法知识,灵活安排个人的备考时间。在通过SQE两个阶段的考试,并满足SQE的条件下,在短短两年间就有机会申请正式成为英国律师。其次,根据SRA的官方规定,海外执业律师在申请成为英国律师时无需提供QWE。不论是国内执业律师、纽约州执业律师或其他海外执业律师,都不需要满足QWE的要求。在通过SQE的考试,并满足character and suitability的条件下,即可申请正式成为英国律师。某些司法管辖区的执业律师还可以申请SQE考试的部分免考。


因此,在时间成本上,报考SQE具有巨大的优势。


3 执业优势: 提高自身竞争力,成为国际律师


SQE考试于2021年9月开始实施,并将在2032年最终取代LPC模式。作为一个新兴考试,全球首次SQE1考试的通过率高达50%(详见:全球首次SQE考试最全经验贴分享!),比国内的司法考试高近3倍,通过率之高,这对法本生来说,会是很好的备用选项。


其次,SQE一个巨大的优势在于它拥有实操学习及要求。相较于国内的多数考试,在SQE第二阶段的考试中,它有着非常真实的实操考试部分,考察方法也基于真实工作场景。在经过学习和训练后,大多数考生在通过SQE考试后几乎就能独立、熟练地运用专业知识进行法律工作。这可以避免法本生正式入职初的迷茫期,并在备考学习时就对未来的工作方向和工作目标有清晰的概念。


如果你已经在国内执业,并有志于从事涉外业务,报考SQE有利于你系统、深入地学习英国法,熟悉普通法系的法律制度,从而成为一名涉外律师。在实践中,英国法律构成了许多国家法律制度的基础,英国在世界政治和欧洲政治以及全球金融中所处的地位使得英国的法律职业在世界上占据突出位置。以公司法为例,英国在1920年就开始出现公司法的雏形,其中的公司法人独立制度(又称“刺破公司的面纱”),为多国定制公司法的参考。因此,学习英国法(尤其是英国合同法)有助于从本质上把握国际商事规则,理解西方社会的运作体系,帮助你成为通晓国际规则的中英双证律师。


同时,随着国内外商投资、对外贸易事业的迅猛发展,涉外法律服务需求不断增大,涉外律师在跨境诉讼、国际仲裁、境外上市、跨境并购、国际投资等业务领域都有了更加广阔的选择。在此背景下,通过SQE会使你获得国际业务能力上的优势,为客户提供高质量的涉外法律服务,拥有更好的职业发展前景。


4 英国执业机会: 入行机会更大,待遇更多


随着全球化进一步发展,越来越多的青年人想要移居海外,在国外大城市寻求就业机会。通过SQE考试有助于青年人在英国法律市场求职,向雇主证明其具有扎实的专业知识和英国法背景,从而更好地找到工作。如果青年人希望在国际组织(如WTO世界贸易组织)、国际司法机构、国际仲裁机构中就业,通过SQE考试则可以帮助你深入理解和运用普通法系规则,从而应对实务中的国际法难题。


即使并不想久留在英国,那么通过SQE考试后,留在英国完成实习期也是个更好的选择。在国内,以法律为专业的法学本科生来说,毕业之后的选择极其有限。大学本科毕业之后,依靠自身法律本科学历无非以下几种选择: (1)考取硕士学位,继续进修; (2)通过司法考试,获得法律职业资格证书,从事律师等法律相关职业; (3)通过公务员考试进入体制内; (4)干脆放弃从事法律职业,在别的领域从业。每年有十数万的法本生毕业,几乎95%的人都会在毕业后选择前三个个方向之一,竞争压力巨大。实习期律师的工资待遇更普遍较低,一些律所给到的每月工资在2k – 3k,大一些的律所最高也只能给到5k左右。


而选择通过SQE考试成为一名英国律师,是一种更小众且优质的选择,竞争压力没有了巨大竞争人数基数,会相应的小很多。英国重开经济后人手需求急增,职位空缺持续创新高。有招聘顾问公司透露法律界人才供不应求。在去年1月至11月期间,伦敦法律界职位空缺数量较去年同期急增131%。再加上有美国律师行在英国扩张,使英国本地律师行面临更激烈的人才招聘竞争。顾问公司透露,初入行律师年薪已经15万英镑起跳。在英国,实习律师的年薪就可以到几十万,且严格按照一周双休制度,待遇相对好很多。




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